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Milioni di barili bloccati nel mare: il più grande “orfanotrofio” di petrolio si trova a Singapore

Più di 175 milioni di barili di greggio sono immagazzinati davanti ai porti di tutto il mondo dopo il crollo globale della domanda

 

Lo stretto ipertransitato di Singapore, dove di solito passa circa un terzo del commercio mondiale, ha nuovi occupanti: dozzine di supercisterne ancorate nelle sue acque con il solo scopo di immagazzinare, fino a ulteriori ordini, milioni di tonnellate di greggio che non riescono a trovare un acquirente. La perdita di quasi un terzo della domanda di petrolio a causa della pandemia ha superato la capacità di stoccaggio a terra, causando il trasferimento di quantità record di combustibile al mare, dove sono anche le flotte disponibili per farne tesoro sta per finire.

Oltre 175 milioni di barili di greggio erano già nei cosiddetti “serbatoi galleggianti” alla fine di aprile, quasi il doppio rispetto al mese precedente, secondo le stime della società di consulenza IHS Markit. Si tratta di un importo storico, che supera quello del 2009, quando furono immagazzinati in mare circa 100 milioni di barili, in attesa che i prezzi si riprendessero dopo il disastro economico sorto l’anno precedente. Lo stesso ragionamento che, dato l’attuale scenario di crolli dei prezzi del greggio , ha portato al noleggio di 130 supercisterne e Suezmax – navi di dimensioni in grado di transitare sul canale di Suez – in cui accumulare carburante fino ai mercati si riprenderanno dal colpo.

“È una misura estrema. Ogni volta che vediamo qualcosa del genere è quando c’è un crollo dei prezzi e il mercato prevede una correzione, che può avvenire rapidamente o richiedere del tempo, ”sostiene Fotios Katsoulas, analista di IHS Markit. “Ma non abbiamo mai visto questi livelli prima”, aggiunge. Un segno che queste non sono circostanze usuali è che ci sono più navi “caricate” di quelle che stanno per ritirare il prossimo ordine o sono in manutenzione, quando è normale che le prime rappresentino tra il 35% e il 45% del Total.

 Si prevede che molti negozi privati raggiungano il loro limite in un paio di settimane, in India sono il 95% e, in paesi come la Corea del Sud, sede di alcune delle più grandi raffinerie Asia, non hanno più spazio da affittare a terzi – non ci sono molte altre opzioni per il resto dell’offerta. La società di analisi dei dati Kpler ha registrato un aumento del 45% su base mensile del volume di combustibile pulito (nafta, benzina, diesel) immagazzinato sulle navi nelle acque di Singapore e della Malesia, a 6,64 milioni di barili alla fine di aprile .

Ma se c’è un chiaro vantaggio dello “stoccaggio fluttuante” su quello terrestre, è che può essere “posizionato strategicamente”. Per alcuni produttori, questa potrebbe essere un’occasione d’oro per penetrare nei mercati ai quali storicamente non hanno avuto accesso. Il sud-est asiatico è la destinazione preferita: circa il 60% di tutte le barche noleggiate si trova lì – il resto, distribuito in tutto il Golfo degli Stati Uniti, nel Mediterraneo e in altre destinazioni – in quanto consente loro di colmare il divario con i principali importatori di petrolio : Cina, Giappone e Corea del Sud. Pertanto, circa 60 sono nello Stretto di Singapore, alcuni pronti a rimanere ancorati per mesi e altri a breve termine, in attesa del possibile ordine di un acquirente asiatico. La speranza è riposta in Cina quando la sua economia riapre.

Sebbene la presenza di supertanker possa ulteriormente congestionare lo stretto di Singapore, aggiunto al ritardo di due settimane per scaricare il greggio nel porto dell’isola (in contrasto con i soliti quattro o cinque giorni), gli analisti consultati ritengono che non sia sufficiente. in modo da aumentare il rischio di incidenti e sversamenti. L’alternativa ai depositi fluttuanti continuerà quindi fino a quando la sua capacità non sarà coperta imminentemente, e quindi fino a quando i contratti con i supertanker dureranno, stimando che i tagli alla produzione concordati dall’OPEC saranno già avvertiti sul mercato nella seconda metà dell’anno dell’anno.

In questo senso, l’Agenzia internazionale per l’energia prevede che il consumo di petrolio rimbalzerà nella seconda metà dell’anno, mentre fissa il calo totale della domanda di energia nel 2020 al 6%.  Nella seconda metà dell’anno, la domanda di petrolio migliorerà gradualmente, ma  i prezzi medi rimarranno bassi quest’anno, con una media di $ 35 e $ 30 al barile rispettivamente per Brent e WTI (Texas occidentale). Fino ad allora, e se i depositi di terra e di mare fossero completamente riempiti, le opzioni per i commercianti non erano molto incoraggianti: rischiare di vendere, anche se i prezzi sconsigliavano; o in attesa che venga costruito più spazio sul terreno da immagazzinare, il che potrebbe richiedere mesi e la Cina ha già una strategia a medio termine.

Articolo a cura di Francesca Tinelli